注册 登录  
 加关注
   显示下一条  |  关闭
温馨提示!由于新浪微博认证机制调整,您的新浪微博帐号绑定已过期,请重新绑定!立即重新绑定新浪微博》  |  关闭

基督徒家园

上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。

 
 
 

日志

 
 
关于我

我是一个多愁善感的大男孩。也是一个为信仰而奋斗的一名战士。愿意和别人交流。开扩视野。

网易考拉推荐

改革宗灵修神学-论爱人如己  

2009-04-13 12:39:20|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

  下载LOFTER 我的照片书  |

 

原著:布雷克   翻译:王志勇

上帝就是爱,他爱世人。在自然界中,他向所有的人启示了他的爱,在恩典之约中,他向他所拣选的人启示了他的爱。在上帝的律法中,他要求要有爱,他的律法可以用一个字来概括,那就是爱。爱的对象是上帝和他人。正是为了这一目的,律法被记载在两块石版上。在第一块石版上,记载了我们应当如何表达我们对上帝的爱,应当用什么方式。在第二块石版上,记载了我们应当如何表达我们对邻人的爱,应当用什么方式。我们现在要探讨的是后者。

爱就是上帝的儿女那种情投意合的心境,是上帝所作的工,因此,他们的心渴望与邻人有和谐的关系,寻求他们的福利以及自己的益处。

爱是情投意合。在所有的美德中,爱是最卓越的,最纯洁的,最令人欢喜的;爱是一种心灵的状态。思想、言语及其他的活动本身都不是爱——尽管这些行为可能是源自于爱——因为在没有爱的情况下,这些行为也可能发生。毋宁说,心灵本然的倾向就是爱,爱的倾向是心灵所固有的。人的心灵彻底为爱所浸透,它在爱得喜乐。在人感到厌恶、愤怒、遗憾的时候,心灵中也会有些活动,即使这些活动没有罪,所生发的是某种程度的忧伤。然而,从其本质而言,爱是光芒四射的,爱是令人感到甜蜜的,爱是令人愉悦的,而且,爱的倾向越是强烈,它所表现出来的力量就越是强大,它的甜蜜程度也随之加深。

爱的主体,或者说爱的宝座,位于上帝儿女的心中。在堕落之后,人的本性“是可恨的,又彼此相恨”(多3:3)。他仍然有爱的能力,因为这是人类的特征;但是,他所专注的是错误的目标,所使用的方式也是错误的,由此他的爱就被扭曲了。堕落之后,人非常地爱自己,他只爱那些能够给他带来快乐的。对于那些不能使他快乐,或由有碍于他的快乐的,他就满心憎恶。一个尚未归正的人,不是真正爱人如己的人;然而,重生改变了上帝儿女的心,因此,他们开始以正确的方式来爱周围的人。重生使人按照上帝的形象改变,基督在他们里面成形。既然上帝就是爱,那么一个与上帝的生命有份的人,自然也会有爱——也就是说,他在多大程度上与上帝的生命有份,他的爱就有多大程度。歌罗西教会的信徒们对众圣徒很有爱心(西1:4),帖撒罗尼迦教会的信徒们“蒙了上帝的教训,叫他们彼此相爱”(帖前4:9)。心灵是所有美德最根本的中心,对于爱心而言亦是如此。“命令的总归就是爱,这爱是从清洁的心生出来的”(提前1:5)。既然上帝的形象住在人的心里,同样地,爱也住在人的心里。然而,爱不再潜伏在认信中,因为如果内心在燃烧,火焰也一定会喷射到外面来。

爱的对象就是我们的邻舍;也就是说,我们的血管里流着同样的血,我们都源自于同一个始祖亚当。我们应该把人当作目前就具有上帝形象的人,当作人,当作处于未归正状态中的罪人。而且,我们能够区分各种不同的关系:父母,子女,兄弟姐妹,亲戚,还有陌生人。他们都是爱的对象。当我们把罪人视为罪人时,情况就由例外了;但是,总体上而言,作为人类,他们一直都是被爱的对象——我们不仅是要善待他们,而且还要爱他们,如此就让我们的爱心表达出来。因为有各种类型的邻居,我们与他们的关系也不尽相同,所以我们向他们表达爱的方式也因人而异。

1.爱的本质

爱的实质就在于:从本质上而言,爱是关系性的。人是社会性的存有,他渴望与同伴联系、交流。从这方面来讲,我们可以认为爱是:

(1)独有的想与人建立友谊的愿望。假如一个人独自生活在世界上,或是自己生活在一个孤岛上,断绝了见到人,听到人的声音的一切盼望,那么,他就是生不如死。

(2)慈爱。有的人生活中也许发生过一些事情,这些事可能会或一定会阻止我们与他建立亲密的友谊。受到拦阻不能与别人建立友谊是很悲哀的,但是,我们仍可希望这些阻碍被除去——希望他能够归正,或者某种特定的罪(那种妨碍属灵的交通,常使我们有受污染的危险的罪)不要在他身上表现得太强烈。然而,尽管如此,我们还是应该爱他,那种与他交往的愿望仍然存在。我们应该一心一意地在肉体和灵魂两方面都善待他,当他成功时与他一同欢喜,当他失意时与他一同忧伤。保罗就是这样爱以色列人的——在他们还不信真理,抵挡真理的时候——按照肉体来说:“弟兄们,我心里所愿的,向上帝所求的,是要以色列人得救”(罗10:1)。因此,我们甚至必须要爱我们的仇敌——那些敌视我们,憎恨我们的人(太5:44)。

(3)友善;也就是说,假如我们完全与邻居互相分享喜悦、愉快和幸福,那就是友善。上帝是我们爱的主要对象,也是我们最卓越的对象。我们爱那些与上帝有某些相似之处的人,这种爱源自于对上帝的爱。这种相似之处越多,这种爱也就越强烈。除此之外,上帝吩咐我们去爱,上帝之所以赐予我们这样的诫命,目的是为了让我们在其中找到快乐。尽管天使比这个世界上的人更象上帝,却没有资格作我们的邻居——因此,我们不必那样爱他们。因此,友善之爱源自对上帝的爱,也源自乐于遵从上帝之爱。有爱心的人,会欢欢喜喜地致力于这样的爱:“凡爱生他之上帝的,也必爱从上帝生的”(约壹5:1)。这种爱不仅表现在对那些已经重生之人的尊敬上,而且也表现在使自己与他们联合的努力上。爱的本性就是要建立这样的联合。因此使徒把爱心称作“联络全德的”(西3:14),在《歌罗西书》第二章二节中,他说:“要叫他们的心得安慰,因爱心互相联络。”关于早期的教会中的爱心,圣经是这样写的:“那许多信的人都是一心一意的”(徒4:32)。基督为此而祷告:“使他们都合而为一;正如你,父,在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面”(约17:21)。这种友善之爱,只存在于信徒之间,因为他们彼此之间都相信:上帝爱他们,他们也爱上帝。这种爱被称做弟兄之爱:“你们务要常存弟兄相爱的心”(来13:1)。这并不是说,敬虔的人只爱敬虔的人,而是说,要行出这样的友善之爱,只有在信徒之间才会找到理由。在其他的人中找不到这种爱的基础,所以敬虔的人也不会以这种方式去爱他们。尽管如此,他们以慈爱之爱去爱那些未重生的人,寻求他们的福利,去做能够为他们而做的一切,但在与他们交往时,他们仍然表现与敬虔之人的不相容和不同之处。使徒并没有让我们仅限于爱敬虔的人,我们的爱也必须延伸到其他的人。“……有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”(彼后1:7)。无论何时,当有爱心时,它都会向每一个可以找到可爱之处的对象表现出来,或者向那些上帝吩咐在某种程度上当去爱的对象表现出来。

2.爱的起源

上帝是爱的起源。这种圣洁的火花不会在我们里面自发地点燃,而是由上帝在我们心中点燃。因此,他被称做仁爱和平的上帝(林后13:11)。圣灵创作了爱:“圣灵所结的果子就是仁爱”(加5:22)。帖撒罗尼迦人“蒙了上帝的教训彼此相爱”(帖前4:9)。圣灵按照上帝的形象重生了敬虔的人,使他们在上帝圣洁的本性上有份,赐给他们一个新的性情,使他们能够去爱人。作为重生的人,他们一抬起明亮了的双眼,他们——在上帝的圣面光照之下——就看见了上帝是全然可爱的。他们新得到的爱人的性情,立刻向可爱的上帝操练起来;他们爱上帝,因为上帝先爱他们(约壹4:19)。敬虔的人不仅认识他们自己里面的圣灵,而且也认识别人里面的圣灵。他们明辨那些人是谁,谁在某种程度上象上帝并爱上帝——还有上帝爱谁及上帝不爱谁。因此,他们的爱心被这些人吸引,并向这些人表达他们的爱。敬虔的人与这些人一同喜乐,渴望与他们有亲密的联络。他们的心在彼此的团契中欢喜快乐。而且,因为他们已经被重生,象他们以往的样式,所以他们新生的爱心还被所有他们遇见的人所吸引。见到这些人正行进在毁灭之路上,敬虔的人心中忧伤,因着爱心,他们寻求要把这些人领上正确的道路。他们能够敏锐地察觉到那些人身体上的痛苦,并且愿意帮助他们。当看见那些人好转后,他们为之欢喜;他们对每个人都友好慈善。

3.爱的果效或表现

爱的果效或表现是多重的,各式各样的,这是由于爱的对象的特性以及我们与它的关系导致的。他们都继续遵行第二块法版上加给我们的责任。“凡事都不可亏欠人,惟有彼此相爱,要常以为亏欠,因为爱人的就完全了律法。象那不可奸淫,不可杀人,不可偷盗,不可贪婪,或有别的诫命,都包在爱人如己这一句话之内了。爱是不加害于人的,所以爱就完全了律法”(罗13:8—10)。

思想爱的表现,我们必须注意以下几点:

(1)爱产生的动机和源泉。正如我们前面所记述的,这是关乎心灵的事,因此,这种爱是诚实的,真心实意的,热烈的。“你们就当用清洁的心彼此切实相爱”(彼前1:22)。

(2)实施爱的方式:应该是真心真意的支持。不是源自内心的爱是虚假的,没有爱的心灵是无果之树。支持必须是友善的:“总而言之……你们要存慈怜谦卑的心”(注2……,也就是说,“要友善”)(彼前3:8)。我们的话语不应该是生硬的,而应是和善的,有智慧的,令人愉快的:“你们的言语要常常带着和气,好象用盐调和”(西4:6)。我们的行为必须是信实的,坚定的:“我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上”(约壹3:18)。

(3)一个人爱别人的程度就是他爱自己的程度。正如一个人衷心、真诚、乐意、忠心地爱自己一样,他也应该这样正确地去爱别人。“你们要爱人如己”(雅2:8)。

(4)实施爱的具体行为是关于灵魂或肉体的。当思想到灵魂时,我们应当为彼此祷告(罗10:1),用救恩彼此教导(徒18:26),彼此劝勉(来3:13),彼此指摘,免得互相担罪(未19:17),互相安慰(帖前5:14)。当思想到肉体时,我们应当喂饱饥饿的人,给口渴的人水喝,给赤身露体的人衣穿,看顾生病的人,留宿作客旅的人,帮助困惑的人,以言语或行为来支持他(太25:35—36)。这就是《帖撒罗尼迦前书》第一章三节所指的“因爱心所受的劳苦”。

4.在亚当的本性中与生俱来的爱

亚当的人类本性在被造时就被赋予了对邻人之爱;堕落之后,上帝重申了要爱人如己的诫命。他在西乃山上颁布的律法中重申了这条诫命,他写在第二块法版上:“你们要爱人如己”(太22:39)。这也是先知和使徒们的告诫(未19:18,34;申10:19)。把这条诫命刻在你的心里——不仅把它当作你的义务,而且鞭策你去履行你的责任:“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱”(约13:34)。正是主耶稣自己,亲自为我们作出了爱的榜样,他也命令我们要这样做。因此,我们必须把这条诫命牢记在心里。“我把它赐给你们”;“你们要彼此相爱,这就是我的命令”(约15:12);“我这样吩咐你们”(约15:17);“爱弟兄要彼此亲热”(罗12:10);“务要尊敬人”(彼前2:17);“相爱如弟兄”(彼前3:8);“亲爱的弟兄啊,上帝既是这样爱我们,我们也应当彼此相爱”(约壹4:11)。

5.缺乏爱心的证据

每个人不仅可以从上述的探讨中确知自己的责任,他还可以对照着看清楚自己是多么的缺乏爱心,或者他与这些标准是多么的接近。我们前面已经表明过,所有对邻舍的爱,都是源自于在耶稣基督里对上帝的爱,因此,那些从上帝生的人,按信心来说,他们在基督里与上帝联合了,他们爱上帝,把他当作重新和好了的天父,只有这些人才会正确地去爱他们的邻舍。并且,这些是他们最基本的最重要的爱的对象,那些从上帝而生的人,他们在上帝圣洁的本性上有份,蒙上帝所爱,也爱上帝。我们前面已经表明,通过对这种倾向的推理,他们把爱延伸到所有的人,所有的那些和他们有共同起源的人——尽管他们没有上帝的形象,尽管不能用亲密之爱和联络之爱来爱他们。不过,他们可以用友爱来爱他们,渴望善待他们,保护他们免受伤害,但因为本质不同,所以要与他们保持一定的距离。

在这样的光照中省察你自己,看一看你是否能通过这个测验。可以肯定地说,下面所列举的这些人没有爱心:

(1)不爱上帝的人。所有未曾归正的人都处于这种光景之中,本书第十四章中已经揭露了他们的本性。如果我们不爱上帝,那么我们就不可能爱那些与上帝相似的人,因为他们身上有一些上帝的特性。“我们若爱上帝,又遵守他的诫命,从此就知道我们爱上帝的儿女”(约壹5:2)。与之相反的论点是:不爱上帝的人也不爱他的儿女。

(2)那些为了错误的理由用错误的观点来爱敬虔之人的人。未必会有尚未归正的人爱敬虔的人这样的事,但即使有这样的爱,也并不是因为敬虔的人是蒙上帝所爱的,他们爱上帝,爱耶稣,他们具有上帝的形象。毋宁说,未归正的人之所以爱敬虔的人,是因为他们是一起长大的,志趣相投,他们的某些天性是可取的令人愉快的,能带给他们一些好处或暂时的利益,在他们的服务或作为上诚实信实,爱他们可以得到爱的回报,荣誉,尊敬。在自然状态中,所有的这一切都是可取的。但是,如果敬虔的人让他们的光照在人前,因此使未归正的人受到责备,感到羞愧,如果因着上帝形象的美德,敬虔的人比他们更优秀,那么他们本质上的差异就显而易见了。接下来,着就会引发内心的反对,悄悄的厌恶,避免相伴,直至憎恨和敌对。由此,这些应该能够证实:他们实际上并不爱敬虔的人。

(3)那些对于敬虔的人,平民和不敬虔的人不加区分的人,对其中任何一种人都没有爱心(是的,很多人甚至根本就没有爱心),他们自己活着而且为自己活着;他们只寻求自己的荣耀,益处和快乐;他们不关心别人;他们的心对任何人都是冷漠的,没有自然之爱。他们只爱自己和那些给他们带来益处的人。

(4)那些贪爱世界——即眼目的情欲,肉体的情欲和今生的骄傲——的人以及那些和他们同心协力的人。在他们的眼中,敬虔的人是被人蔑视的一群。相反的,他们尊崇那些侍奉世界的人,那些人是他们的酒肉朋友,他们在空虚、愚蠢、空谈、赌博、狂欢、奸淫、跳舞和自夸中自得其乐。这些就是他们亲近的人,他们喜欢跟这样的人在一起。因为这些人贪爱这个世界,所以他们必然不爱那些敬虔的人,而是恨恶他们。“人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约壹2:15)。

(5)那些不仅在心中恨恶敬虔的人,并且因憎恨而逼迫他们的人。这些人蔑视敬虔的人,轻蔑地谈论他们,嘲笑他们,避免与他们为伴,毁谤他们,设计陷害他们,逼迫他们;如果敬虔的人身处逆境或遭遇意外,他们就引以为乐——他们在这些事情中寻找乐趣,仿佛他们战胜了一个敌人似的。

所有的这类人,如果他们在这样的光照中注意一下这些事情,反省一下他们自己——也就是说,那些具有自然品格的人,以及那些世俗的人和假冒伪善的人——那么他们就会确信,他们并不爱敬虔的人,因此,他们对别人根本没有真正的爱。

6.缺乏真爱的后果

很多人不关心这一点,他们会说:“确实,我既不爱他们,不想去爱他们,也不想被他们爱。这跟你有什么关系?这影响谁了?”我的回答是:这确实影响你了。

(1)你不是从上帝生的:“没有爱心的,就不认识上帝”(约壹4:8)。如果你说:“我的的确确是爱上帝的。”那么约翰会说你在撒谎:“人若说:‘我爱上帝,’却恨他的弟兄,就是说谎话的;不爱他所看见的弟兄,怎能爱没有看见的上帝呢?”(约壹4:20)。并且,如果你不爱上帝,那你就是被诅咒的。

(2)你不是一个基督徒,在基督的苦难上没份,与基督无关。那么,你在所应许的诸约上是局外人——你就没有上帝,没有盼望(弗2:12)。如果你回答说:“我真的是基督徒,因为我已经受洗了,我吃过圣餐,并且我是作为一个基督徒而活着的。”那么我这样回答你:“你在说谎,你在自欺欺人,因为如果你真的是基督徒,你就会爱那些基督所爱的人和爱基督的人。”因为这是基督徒的一个明显的特征:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了”(约13:35)。如果你没有爱心,那你就不是基督的门徒。

(3)你所有的行为,不论它们看起来多么卓越,都是毫无价值的,因为它们缺乏爱心。如果你爱上帝,你也就会爱上帝的儿女。那么你就会有圣灵,有属灵的生命,有天堂的特性,关于你的一切都会具有不同的性质。但是,因为你缺乏爱心,一切都是毫无生气的,你所做的工作都只是些没有意义的工作,这些是不会蒙上帝悦纳的。“我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣,响的钹一般……我就算不得什么……这些都与我无益”(林前13:1—3)。请仔细看一看,一切都是由爱决定的,你这样缺乏爱心的人就一无所有了。你所行的只有罪恶,这只能加重你的审判;如果你就在这样的光景中死去,这些就是你将永远沉沦的确据。因此,认清你所处的罪恶光景吧——既是现在的也是将来的——让这一切促使你思考吧,让这一切促使你逃离现在的可怕光景,来到主耶稣面前请求饶恕吧。

7.敬虔之人爱心的缺乏及其原因

见到自然人没有爱心令人担忧,但是,参照使徒在《哥林多前书》第十三章所谈到的爱心,经过仔细观察之后发现,即使敬虔的人也如此缺乏爱心,这更加令人忧伤。

而且,如果仔细考察许多真正重生了的人的行为,他们中有多少人没有达到这样的标准啊!确实如此:他们爱那些敬虔的人,因为上帝爱他们,还因为他们在基督里面爱上帝。从这方面来讲,他们的心是与那些敬虔的人联络在一起的——除外所有其他的人。他们尊重敬虔的人,他们的心与他们同在,当他们认识到了敬虔的人最重要的本质时,就欢喜;但是,当谈到他们的行为时,就显得他们的爱心是那么的微弱。他们把爱心留给自己,仿佛别人都是陌生人一般,或者他们只与一个或几个人团契,忽略了其他的人。如果一个敬虔的人犯了错误,他们立刻就会怀疑他是否真的敬虔。如果他被认为是我们的挑战,而他又没有按照我们所希望的去做,那么,不愉快,愤怒,冲突和背后中伤就开始出现了,每个人都给他一副冷面孔——仿佛他们的灵命不是源自同一个圣灵似的。当谈到那些未归正的人,哪里有对他们真心真意的爱呢?哪里还有人为他们的幸运而快乐,为他们的不幸而忧伤呢?哪里还有为他们属灵的和肉体的福利而进行的操练呢?

我们确实应该考察一下,为什么在敬虔的人中如此缺乏爱心,以便每个人都被激发起来,除去他在自己身上所找到的缺乏爱心的原因,促使他在爱的操练中进步。缺乏爱心是因为:

(1)缺乏与上帝的交流。上帝就是爱,与上帝交流会使我们在爱心中长进。我们就会表现出更多上帝的本性,内心有更丰富的爱,这种爱自身会更强烈地向外流露出来。如果你的心指责你缺乏爱,那么立刻转向原因,认清那就是远离上帝的结果——因为爱必须是发自这个源泉的。

(2)对目前的状态缺乏确信,没有注意并认识到我们处在恩典之下。我们的信心软弱,屈服于死亡和冷漠,没有温柔地活着。相反的,罪占了上风,我们不敢把自己当作上帝的儿女。因此,即使我们尊敬其他的高尚的灵魂,我们却既没有勇气跟他们相伴,分享彼此的喜乐,也不能在与他们的团契中欢喜。

(3)已经屈从于世界及其中的情欲所导致的昏睡状态。因为他们的爱心强烈的向世界和情欲的方向表现出来,结果他们对敬虔的人及其他人的爱心就越来越少。当他们追求属世的情欲受到阻碍时,这点残存的爱心也很容易被征服。

(4)认识到大多数真理的教授是未归正的,或者误以为某人应当是已经归正了的,但后来证明事实并非如此。他们表现得好像自己犯了罪,不应该去爱那些表面敬虔而实际并非如此的人——好像我们除了敬虔的人以外,不应该爱其他的人似的。但事实是,只要是合理的,只要存在最小的可能性,我们就应当以弟兄之爱去爱这些人,当这种可能性消失了时,我们以强烈的友爱去爱他们,这是更伟大的美德。

(5)敬虔的人过分隐藏自己,没有让他们的光照在人前。因此,人们不认识他们,或者,尽管他们内心有充足的恩典,但人们只见到了一点点。相互之间的爱只有很少的表现,因此一个信徒的恩典和爱心没有点燃另一个信徒。

(6)敬虔的人当众犯罪之后,内心虽然非常痛悔,却并没有表现出来。如果他们愿意表现出他们的痛悔,那么他们的爱心不但不会受到阻挡,反而会大大增强。

(7)过分地表现出对自我之爱,渴望自己的爱得到回报,或者坚持别人应该先爱我们;相反的,我们必须采取主动,爱人而不求回报。

8.爱的操练带来各样的益处

你的爱心如此微小——显示出来的就更微乎其微了,这应该使你的灵魂深处感到忧伤。这是不蒙上帝喜悦的,剥夺了你和众人的祝福,使敬虔的人和敬虔遭受到毁谤,阻挡了很多人归正,冒犯了那些心中充满爱的初信徒,这是导致教会衰退的原因。

因此,努力使你的爱心加增,变得更加火热,请允许我的劝勉在这方面帮助你复兴。

首先,你所有的关系都强烈促使你要操练弟兄之爱;当信徒反思这个关系时,他就会被挑旺起来,强烈地去爱人。为此目的,请仔细思想:

(1)上帝是你的天父,也是所有信徒的天父;他爱你也爱他们。难道这一点不能挑旺我们对彼此的爱心吗(约壹4:11)?

(2)主耶稣并不以称呼你和他们弟兄为耻,既爱你也爱他们。因此,“要凭爱心行事,正如基督爱我们”(弗5:2)。你们是同一个圣灵的殿,他住在你们所有的人里面,你们所有的人是靠他活着,他产生爱心(加5:22)。因此,我们祷告“祈求圣灵的爱”(罗15:30),你不要阻挡他爱的运作;相反的,顺从他,你会有丰丰足足的爱

(3)难道你们不是在同一个圣礼上有份吗?“我们都从一位圣灵受洗,成了一个身体……饮于一位圣灵”(林前12:13);“我们虽多,仍是一个饼,一个身体”(林前10:17);“这样的人……在你们的爱席上与你们同吃”(犹12)。因此,难道这种亲密的关系还不能挑旺你的爱心吗?既然我们是兄弟,同作上帝的儿女,主耶稣把我们从爱中拯救出来,又有圣灵住在我们里面,我们被同一个圣礼联络起来,那么,让我们用兄弟之爱热烈地彼此相爱吧!

第二,上帝格外喜悦他的儿女互相之间的爱。这是属世父母的喜乐;因此,我们的天父也喜悦他的儿女互相之间的爱。耶稣在其中欢喜,天使也在其中快乐。天父和基督住在这样的人中间并祝福他们:“看哪,弟兄和睦同居,是何等的善!何等的美!……因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命”(诗133:1,3)。

第三,兄弟之爱的操练是最有裨益的。

(1)兄弟之爱为教会添光增彩;所有缺乏这种爱的人会因此认识她。“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒”(约13:35)。他为众信徒赢得尊重。当信徒虽然人数众多,但却同心合意时,“其余的人没有一个敢贴近他们;百姓却尊重他们”(徒5:13)

(2)正如一只蜡烛点燃另一只一样,一个信徒的爱心也会点燃另一个信徒的爱心,这样,每个人都变得活泼有生气了。看见一个庞大的教会充满了灿烂的光辉,这是一种喜乐,但这远不及见到众信徒充满了这样的爱心的喜乐。是的,这会成为一种方式,借此很多人被吸引到教会来,尚未归正的人因此归正,初信的人因此而长进,退后的人得到坚固。

(3)那些有爱心的人会经历一种特殊的喜乐。爱人比被爱更有喜乐。喜乐是他的力量;他避免了很多陷阱,脱离了很多极易使人信心软弱的挣扎,勇敢地前进。

(4)对于弟兄的爱,使有爱心的人确信他处于恩典之中,因为他对某个人的爱,是因为上帝在他里面;因为上帝爱他,所以他更爱上帝——若有人爱上帝,这人乃是上帝所知道的(林前8:3)。

再者,因为这种爱是献给具有同样信仰的人的,因此有这样的共同点,爱寻求和谐。因为这样的人的爱心是献给和他自己相象的人,他追求与那些爱上帝并被上帝所爱的人联合,他自己也是处于这种状态之中,否则,他不会追求以此为基础的团契。同时,他也因此确信他爱上帝——这是他常常思索的事。“我们因为爱弟兄,就晓得是出死入生了”(约壹3:14)。

第四,互相的爱能够达到使彼此鼓励的目的。同种的动物常常走在一起;在一个陌生的国家,来自同一个国度的的人通常都会住在一起。属世的人尚且通过互相之间的爱来彼此鼓励;难道敬虔的人不应该这样做吗?在这个世界上,他们既不能找到帮助,也不能找到安慰,因为这个世界恨恶他们。他们也不在这个世界上寻求帮助和安慰,因为他们恨恶这个世界。那么现在应该怎么做呢?他们每个人都要在世界上孤单地生活吗?不,因着上帝的美善,他们能够具有更真心真意的爱,彼此之间具有更亲密更稳定的友谊,远胜于在这个世界上所能找到的。彼此之间的爱给了他们极大的鼓励,以致于即使没有其它的爱,他们也能活得很好。这种爱服从于彼此之间的帮助,支持,安慰,鼓励,同情,以及一切他们期望从人身上得到的。

9.关于合宜的爱心操练的指导

看起来,我探讨各种关于爱心的论证,是做的完全没有必要的鼓励工作——就象光需要推荐,火需要合理的辩论才能变得更令人愉快一样。仅仅提及爱就足够鼓励你的。开始肩负起这样的使命把,它会使你感到更甜蜜。

(1)让爱从你开始做起,不要等待别人来先做第一步。即使你是敬虔的人中最小的一个,孩子的爱是甜蜜的,它甚至能够点燃成人的爱。

(2)不要寻求爱的回报;但是,如果你收到了回报,不要让它在你这里结束。相反的,要为所受到的更新和鼓励而感谢主。如果你没有收到爱的回报,不要因此受到打扰或妨碍,因为你本是不配被爱的。你被允许去爱人,并且能够爱人,这就足够了。

(3)要高度尊重别人身上所拥有的恩典。不要怀疑,而是很快把它当作真实的来接受。有些人身上的恩典是非常微弱的,把未归正的人当作敬虔的人来爱,对你并没有伤害。爱人如己难道不是你的愿望和责任吗?

(4)千万不要让别人的过犯和堕落阻挡你的爱心,因为即使伟大的恩典也可能与严重的败坏并存——当恩典微弱的时候,这显得多么真实啊。关于这些过犯,你不知道别人有多大的挣扎,他们私下里有多少忧伤,他们用多少眼泪和祷告来祈求饶恕。

(5)用你的面容,话语和完全的行动来表示你的爱——即使心中是冷淡的。当我们做了我们当做的事,尽管我们心中还有挣扎,即使我们不能做自己想做的事,这也不是假冒伪善。当我们做这些事时,我们的心会越来越投入。但是,想要做出一副敬虔的外表,心中所想的却是完全不同的,这是假冒伪善。表现出爱,能够增加我们心中的爱。

(6)允许你心中的光和恩典照耀在人前,即使它是如此的微弱。向人显明它,你也要这样行事为人,你这样做不是为自己寻求荣耀,而是因为上帝命令你这样做,以便使别人能够有机会操练爱的美德。

(7)要多多的向主祷告,因为主是爱的源泉。凭着你自己,或你的力量,你既不能获得这种爱,也不能增加这种爱。如果你这样做了,上帝会赐给你更多的恩典,使你成长,直到他把你接到永恒的荣耀中的完全的爱里。

  评论这张
 
阅读(132)| 评论(1)
推荐 转载

历史上的今天

评论

<#--最新日志,群博日志--> <#--推荐日志--> <#--引用记录--> <#--博主推荐--> <#--随机阅读--> <#--首页推荐--> <#--历史上的今天--> <#--被推荐日志--> <#--上一篇,下一篇--> <#-- 热度 --> <#-- 网易新闻广告 --> <#--右边模块结构--> <#--评论模块结构--> <#--引用模块结构--> <#--博主发起的投票-->
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

页脚

网易公司版权所有 ©1997-2017