注册 登录  
 加关注
   显示下一条  |  关闭
温馨提示!由于新浪微博认证机制调整,您的新浪微博帐号绑定已过期,请重新绑定!立即重新绑定新浪微博》  |  关闭

基督徒家园

上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。

 
 
 

日志

 
 
关于我

我是一个多愁善感的大男孩。也是一个为信仰而奋斗的一名战士。愿意和别人交流。开扩视野。

网易考拉推荐

改革宗灵修神学-论怜悯  

2009-04-13 12:40:56|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

  下载LOFTER 我的照片书  |

原著:布雷克   翻译:王志勇

上帝,因着祂的智慧和恩慈,愿意用各种工具保守和治理世上的万事万物。对于生物界和非生物界都是如此。一个人的生命往往视另一个人的生命而定。一个人的幸福会与成千上万的人有关;然而,这种联系的实质就是,每个人都是在寻求自己的幸福。但是,当帮助一个有需要的人时,唯一的目的是(而且确实应该是)为了使那个正接受帮助的人得幸福;也就是说,当我们给饥饿的人饭吃,给口渴的人水喝,给赤身的人衣穿,给穷人、病人、软弱的人提供帮助时,目的应当是为了他们的幸福。这种操练所指向的就是怜悯(compassion)、仁爱(benevolence)、慷慨(liberality)和仁慈(kindness)。对于怜悯这种美德,称赞的人很多,实行的人很少,能够正确实行的人就更是少之又少了。

在希伯来语中,有个单词是rechem,意思与英文的mercy相同,所表达的意思是最温柔的一种爱——一种最容易被激励起来的爱。用来描述一个母亲对她腹中生出来的孩子的温柔动作的词,正是rechem这个词。因此,使徒用“怜悯的心肠”(the bowels of mercy )”来表达怜悯这个意思(西3:12),这是怜悯产生的泉源。希伯来语中表达“怜悯”这个意思的词是nedivah,它的意思是高尚的,愿意慷慨地施舍。对于有怜悯心的人而言,他们的施舍绝不是被迫的,而是出自他自愿的高尚的心态。表示“仁爱”的单词是chesed,它的意思是怜悯,仁慈,因为它是发自于一颗美好的慈爱的心。希伯来语中表示“慷慨”的词的意思,和我们的语言是一样的。它的意思是分享,也就是把我们自己所有的分给别人。这就意味着我们自己保留其中的一部分,把另一部分给别人,于是在这个意义上,使那个人与我们自己平等。希腊语eleos(“怜悯”)所表达的意思就是心情烦乱。这是因为有同情心的人把别人的需要放在心上,他如此关心别人,以致于仿佛他自己处于那种情形之下似的。

1.怜悯的界定(The Definition of Compassion)

怜悯是信徒心中具有同情性的内心活动,是因考虑到别人的不幸而生发的,从而促使信徒用切实的行为来帮助别人。

只有信徒才具有这种美德。从表面上来看,不信的人也可以做出信徒所做的任何事。然而,其间的差别极大,就好像手表的机械动作和生物的自发动作之间的差别那样大。属世的人死在过犯罪恶之中,因而他们的一切善行也都是堕落的。他的怜悯源自于一颗属世的心,实际上他所怜悯的是他自己,他在自己的内心想象着如果他处于那样悲惨的境地,将会怎样。因此,可以说,他除了渴望得到尊荣和爱戴作为回报之外,是在怜悯自己。然而,因着在基督里的信心,敬虔之人有属灵的生命。因为他已经与基督联合,在基督的性情上有份,所以他的行动是由对上帝的爱和对上帝的旨意的爱所激发的。由此就产生出对邻舍的爱,同时他也是在寻求属灵的福利,希望邻舍领受这些帮助之后会感谢上帝,荣耀上帝。信徒带着这样的意向,帮助那些有需要的人。因此,使徒把怜悯仅限于上帝的选民,圣洁蒙爱的人:“所以,你们既是上帝的选民,圣洁蒙爱的人,就要存怜悯的心”(西3:12)。

怜悯的对象是特定的需要。之所以爱邻舍,仅仅因为他是我们的邻舍,不论他的境况如何,都当向他表明我们的爱心。但是,有怜悯心的人爱他的邻舍,是把邻舍视为一个需要帮助的人。可能是属灵的需要——比如当一个人还未归正时,我们看见他穿过宽广大道,通向毁灭。或者,他是一个已经归主的人,正处于灵命枯干的状态,有挣扎,或者其他心灵的忧伤。有怜悯心的人要致力于帮助这样的人——寻求引领未归正的人悔改,坚固安慰已经归正的人。怜悯的对象也可以是各种原因所导致的身体上的需要,比如疾病、灾难、失去所爱的人、贫困、饥饿、或流离失所等。有怜悯心的人要根据他们不同的需要,尽力帮助他们。处于这些境况中需要帮助的人,可能是未归正的人,也可能是信主的人。有怜悯心的人对于这两种人都要给予帮助。但是,存在以下的区别:他更关注敬虔之人,带着全然不同的感情帮助他们。然而,他也不会拒绝帮助别人。“所以有了机会,就当向众人行善,向信徒一家的人更当这样”(加6:10)。我们的怜悯也必须施与那些恨我们的人。“要爱你们的仇敌”(太5:44);“所以,你的仇敌若饿了,就给他吃”(罗12:20)。在所有属世的关系中,我们的亲属是我们最亲近的人,我们必须爱他们胜过其他的人。“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好,不看顾自己家里的人,更是如此”(提前5:8)。

2.怜悯的本质(The Essence of Compassion)

怜悯的本质在于内心的同情,如果是正确的,这种同情总是伴随着帮助别人的意愿。它并不在于把我们的财产的全部或一部分分给别人。“我若将所有的周济穷人……却没有爱,仍然与我无益”(林前13:3)。毋宁说,必须要有:

(1)同情(sympathy)。只要有爱心,在被爱的人需要帮助时,就必然会有同情之心。有怜悯心的人会留心他所关注之人的状况。如果他发现有人处于混乱或悲痛之中,他就会反复思想他们,关注他们,直到完全了解他们的需要,为之感动,为之忧伤,可以说,与他们一同受苦:“与哀哭的人要同哭”(罗12:15)。约伯察验自己:“人遭难,我岂不为他哭泣呢?人穷乏,我岂不为他忧愁呢?”(伯30:25)。使徒彼得劝勉我们应当这样做:“总而言之……你们要彼此体恤”(彼前3:8)。

(2)内心的怜悯(inner motions of compassion),这种同情的真实和急切藉此表达出来,以致于它能够感动人心。的确,有怜悯心的人对于那个人的不幸比他本人还敏感。上帝的怜悯是以这样的方式表达的:“因我们上帝怜悯的心肠”(路1:78)。关于主耶稣基督也是这样说的:“耶稣动了慈心”(可1:41);“我怜悯这众人”(太15:32)。

(3)甘心情愿(an inclines, willingness, and zeal),这是根据具体情况,帮助有需要之人的倾向、热心:“因人若有愿作的心,必蒙悦纳,乃是照他所有的”(林后8:12)。我们注意到,在圣经上,无论提及上帝的怜悯,还是基督的怜悯,都具有这样的特点;也就是说,怜悯之心所导致的就是立即提供帮助。对人而言也是如此,因为如果没有同情就不会有怜悯,同样,不甘心情愿,这样的同情所带来的帮助也不是怜悯。这些都是密切相连,不可分割的。因此,怜悯包括内心的同情,伴随着甘心情愿的帮助。“所以……要存怜悯的心”(西3:12)。

3.上帝:怜悯的源泉(God, the Fountain of Compassion)

怜悯的本源在人身上是找不到的,因为在本性上人类满心是各样的邪恶、阴毒、嫉妒,凶杀、毒恨、无亲情、不怜悯人(罗1:29,31)。上帝儿女的重生和灵命都是源于上帝,所以,他们身上怜悯的美德也是如此。这种怜悯的倾向是上帝注入的,当考虑到他人的需要时,就被激发起来。假如没有实行的对象,这种美德就会作为一种意向存在信徒的心里,无法行出来。但是,上帝已经命定穷人和富人在这个世界上相遇,那么自然就有充足的实行怜悯的对象。尽管这样,当初那位祭司和利未人还是忽视了那些落入强盗手中的人的愁苦,没有理会他。但是,当撒马利亚人“看见他,就动了慈心”(路10:33)。敬虔之人遇见一个需要帮助的人,就会留意察看,因着他的留心,他的怜悯之心就被挑旺起来。无论何时提及主耶稣的怜悯,圣经上总是记着,“主耶稣看见他,她,众人……”,这就证明,怜悯是通过观察需要帮助的人而被激发起来的。有怜悯心的人会留心他所遇见的需要帮助的人,假如他一个也没有遇见,他也必会把他们找出来。

4.怜悯的果效或果子(The Effects or Fruits of Compassion)

怜悯的果效或果子是存仁慈之心,给予帮助。“小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上”(约壹3:18)。它包括:

(1)为无家可归的穷人提供住所,尤其是那些主内的人:“不是要……将漂流的穷人接到你的家中吗?”(赛58:7)。

(2)喂饱饥饿的人,送水给口渴的人:“不是要把你的饼分给饥饿的人吗?……你心若向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得饱足”(赛58:7,10)。

(3)给赤身的人衣穿:“见赤身的,给他衣服遮体;难道顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?”(赛58:7)。

(4)探访生病的穷人,给他们金钱的帮助,或给他们提供有营养的食物,帮助他们恢复健康。主耶稣曾在毕士大池边探访生病的人(约5:5-6),祂也曾探访害热病卧床不起的彼得的母亲(路4:38-39)。然后请再好好思考《马太福音》第25章35节中所详尽列举的怜悯行为。慷慨的美德总是通过慷慨的行为表现出来。

这就是上帝圣言中经常命令我们要操练的美德。因此,当把它深深印在你的心里。“你弟兄中若有一个穷人,你不可忍着心,攥着手,不帮补你穷乏的弟兄。总要向他松开手,照他所缺乏的借给他,补他的不足”(申15:7-8)。怜悯的美德不仅包括帮助一个陷入极度贫困的人,也包括在他还能应付的时候就帮助他;也就是说,在他还能勉强维持生计时帮助他。如果他需要一些货物,那么我们向他提供一笔慷慨的贷款(如果我们有办法的话),那将是怜悯的行为——也许当他有能力时他会还钱;也许他永远也还不起这笔钱;也许他能付得起利息;也许他既付不起利息,也还不上本金。主耶稣命令我们这样做:“借给人不指望偿还”(路6:35)。还有以下的话:“耶和华向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的上帝同行”(弥6:8)。所有的敬虔都包含在其中:存谦卑的心,与上帝同行,不仅要对我们的邻舍行公义和怜悯,而且还要喜爱表达出这些美德来,在其中欢喜,寻求这样行,渴慕这样行。再加上下面这些话:“并要以恩慈相待,存怜悯的心”(弗4:32);“只是不可忘记行善和捐输的事”(来13:16)。当按照上帝所吩咐你的,在你自己身上操练这些美德。因此,仁慈难道不是你当尽的本分吗?

5.需要省察自己(The Need for Self-Examination)

我们已经向你详细地描述了怜悯的特性,现在,你当转向你的内心,在我们提供给你的这面镜子前省察自己。你属于有怜悯心的人吗?你的心与主耶稣联合了吗?从这个联合中有怜悯显明出来吗?你已经因着信心在主耶稣的爱的本性上有份了吗?面对那些流离失所的人和穷困的人——尤其是那些憎恨你,虐待你的人时,你的心中有同情、慈悲、怜悯吗?你格外怜悯那些敬虔的人和上帝家中的人吗?你把他们的悲苦放在心上吗?你找出他们的困难,关心他们的需要,以便使你自己为之感动,愿意热心地帮助他们了吗?你收留无家可归的人,喂饱饥饿的人,遮盖赤身的人了吗?你探访和鼓励生病的穷人了吗?你帮助支持那些穷途末路的人了吗?你借给他们而不求偿还了吗?你对于这些问题的回答是什么呢?如果你的回答是否定的,那你就可以确定自己不是具有慈悲和怜悯之心的人。缺乏怜悯的人有多种类型。

6.缺乏怜悯之人的类型(Persons Void of Compassion Identified)

第一,有一些缺乏自然之爱的人——这样的人也没有同情心。他们很残忍,几乎毫无人性可言。他们拼命地为自己搜钱敛财,渴望占有尽可能多的财产。没有人能从他那里得益,他们会跟拿八一样说:“我岂可将饮食和肉……给我不知道从哪里来的人呢?”(撒上25:11)。他们既不关心穷人,心中也不会被他们的境况感动。如果他看见有人需要帮助,他会像圣经上所说的那位祭司和利未人一样视而不见。

第二,有些人害怕自己会被感动而施舍什么东西,所以他们就尽力避免这样的场合。当他们看见有人需要帮助时,就转过头,关上门,或者走开。如果有人为穷人的事来上门请求他的帮助,他老远就“嗅”到了这个信息。他们会掉转话题,他们的心讨厌这些要求帮助的恳求。

第三,有些人确实动了怜悯之心,但是却不愿意施舍。他们压抑自己,硬起心肠;他们强迫自己不要施舍,用友善的话语打发穷人走。雅各曾说到这样的人:“若是弟兄或姐妹,赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说:‘平平安安地去吧!愿你们穿得暖,吃得饱’,却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?”(雅2:15-16)。他们会找理由为自己开脱,在别人向他们求什么之前,就已经为自己找好了借口。下面就是他们的借口:

(1)我自己和我所爱的人需要这些东西。

(2)各种税款和其它事情需要花很多的钱。

(3)有这么多穷人,我不可能帮助他们所有的人;所以他们一个也不帮。

(4)我不知道我所施舍的东西是否会被恰当地运用,因为有那么多不诚实的人。他们会大吃大喝,挥霍掉我辛勤劳作和积攒下来的钱。我已经被欺骗了这么多回,所以我再也不会怜悯穷人了。

(5)我把捐献交给专门负责周济穷人的执事。

(6)我已经在我的遗嘱里记念穷人了。我死之后,他们可以从我这里得到这样或那样的一笔钱。这些人就像肥猪一样,生前毫无用处,死后才能使人受益。

(7)当我的环境再好一点,有更多的节余时,我就会施舍。那时穷人就会受益了,因为我确实想做个有怜悯心的人。

藉着此类的狡辩,他们安慰自己,最终一点也不会施舍给穷人。

第四,还有一些人,他们确实周济穷人,但他们的怜悯却不是正确的怜悯。

(1)有些人施舍是出于羞愧,不敢不施舍。但是,他们是被迫这样做的,可以说,是从内心中硬硬地挤压出来的。他们用手施舍时,心中却藏着邪恶的倾向。

(2)有些人施舍是为了赢得人们的尊敬和赞扬。当他们要施舍给穷人时,他们恨不得吹起喇叭,让所有的人都知道。为了让人们知道自己多么慷慨,他们总是不断地提起这件事,常常假装他们所施舍的是他们实际所施舍的十倍。

(3)有些人施舍的不加分辨,随意给人,并没有慈爱和怜悯之心。穷人确实得到了一些东西,但这样的给予并不是真正的施舍。

7.守财奴当受责备(Misers Rebuked)

来吧,你们这些没有怜悯心的守财奴,听一听上帝是怎么对你们说的。唯愿这些话能使你们悔改归正。

首先,你们是盗贼和杀人犯。你们确实是盗贼,因为上帝赐予了你们所有的一切。这一切不只是赐予你个人的,上帝赐予你这一切的时候,有一个明确的吩咐,就是要你根据自己的能力,把这一切与穷人分享。因此,若是你把这一切都据为己有,那你就是在掠夺穷人的财产,因为上帝已经吩咐你必须把一些财产分给他们。你也是杀人犯,这不仅是因为你缺乏怜悯所表现出来的残酷,还因为你必须为那些因饥寒交迫和流离失所而死去的穷人负责。如果他们的生命得以维持,那并不是因为你的行为,而是因为那些帮助他们的人的努力。但是,你一定要晓得,盗贼和杀人犯是不可能承受天国的——因此,这一点对你也适用。

第二,你被列在最不敬虔的人和最令人憎恶的罪人中间。你知道所多玛及其中所有的——父母和孩童——都被上帝从天上降下的大火烧毁了,上帝把这些城市作为后世不敬虔之人的鉴戒(彼后2:6)。但是,他们的不敬虔包括什么呢?那就是对穷人缺乏怜悯——这正是你所犯的罪。“看哪,你妹妹所多玛的罪孽是这样:她和她的众女都心骄气傲,粮食饱足,大享安逸,并没有扶助困苦和穷乏人的手”(结16:49)。这些你也没有做,所以你和她一样;因为你和她的罪是一样的,所以你的惩罚也将会和她一样。

第三,不要以为你有信上帝、爱上帝的心,如果你真有的话,你也一定会有怜悯和慷慨的心——尤其是对那些敬虔的穷人。在没有怜悯的地方,也必然没有信心。“这样,信心若没有行为就是死的……你将你没有行为的信心指给我看”(雅2:17-18)。在没有怜悯的地方,也就没有对上帝的爱。“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜悯的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?”(约壹3:17)。

第四,你所有的虔诚都是枉然——甚至你的禁食祷告也是如此。上帝既不会喜悦你,也不会听你的祷告。“在上帝我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇”(雅1:27)。犹太人非常虔诚,他们天天寻求上帝,乐意明白祂的道,经常禁食,却抱怨说,上帝不理会他们(赛58:2-3)。然而,上帝启示说,祂不喜悦他们,因为他们对穷人既不怜悯,也无慈爱。“这样的禁食岂是我所拣选的吗?不是要把你的饼分给饥饿的人,将漂流的人接到你的家中吗?不是要你见赤身的,给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏吗?”(赛58:5,7)。你抱怨上帝既不帮助你,也不听你的祷告吗?这毫不奇怪,因为你没有听到穷人的哀求。“塞耳不听穷人哀求的,他将来呼吁,也不蒙应允”(箴21:13)。

第五,上帝的审判和咒诅——既有现世的,也有永世的——将会临到那些没有怜悯心的人。上帝会诅咒他们和他们的财产,甚至在今生他们就会倾家荡产,他们的子女不得不以乞讨为生,庆幸有给穷人借宿、施粥的地方,有孤儿院。即使在今生这些不幸没有临到他们,以后也会永久地临到他们。在末世的审判中,他们将听到主耶稣对他们说:“你们这被咒诅的人,离开我!进入那为魔鬼和牠的使者所预备的永火里去!因为我饿了,你们不给我吃;渴了,你们不给我喝;我做客旅,你们不留我住;我赤身露体,你们不给我穿;我病了,我在监里,你们不来看顾我”(太25:41-43)!那时,他们听到这样可怕的宣判,该是多么惧怕啊!请你留心这些话;不要心存幻想,以为自己一切都好,以此来欺骗自己。主耶稣自己就是真理,祂正在这样说。或者,你认为在审判的日子,你实际上什么也没做,耶稣会说:“你已经做了这一切”吗?“因为那不怜悯人的,也要受无怜悯的审判”(雅2:13)。

8.劝诫信徒要有怜悯之心(Believers Exhorted to Be Compassionate)

而你们,信徒们——在你们身上应当具有怜悯的美德——能够从上述的探讨中考察自己,看一看你是多么缺乏怜悯的表现啊!没有同情,没有怜悯的操练,这是多么令人厌恶的罪啊!想一想你配得什么样的结局。但愿这会使你在上帝面前感到羞愧,深深地谦卑,嫌恶你自己;但愿你会满心欢喜,心存感恩地认识到,主耶稣已经用祂的宝血除去了这些罪。但愿上帝的仁慈感动你,从今以后多多地操练怜悯的美德。

因此,你们这些敬虔的人,“为自己栽种公义,就能收割慈爱”(何10:12);“谨守仁爱、公平,常常等候你的上帝”(何12:6)。为了更好地鼓励你得到这样的结果,请以一颗顺服的心留意下面的事情。

首先,身教胜于言教。因此,观察你前面的有怜悯心的人,他们已经为你树立了榜样。最完美的榜样就是主耶稣,你应该欢欢喜喜、心甘情愿地效法祂,因为对你而言,祂是全然可爱的。读一读耶稣的生平和福音书,你就会认识到,主耶稣的一生是怜悯的一生。你会一次又一次地读到:“耶稣动了慈心……” 。然而,祂不仅仅是被感动了,并且祂的怜悯也是以行为结束的。祂医治生病的人,喂饱饥饿的人,使死人复活,走遍整个国家行善。祂这样做,为我们留下了榜样,所以我们可以跟随祂的脚步行。因此,出于对祂的爱,我们就要做祂所做过的事。你“基督徒”的名字也使你有这样做的责任。

而且,还要再加上约伯的例子。读了关于他的怜悯的经文,谁会不受感动去效法他的榜样呢?“我为瞎子的眼,瘸子的脚,穷乏人的父”(伯29:15—16);“我若不容贫寒人得其所愿,或叫寡妇眼中失望,或独自吃我一点食物,孤儿没有与我同吃(从幼年时孤儿与我同长,好像父子一样;我从出母腹就扶助寡妇)。我若见人因无衣死亡,或见穷乏人身无遮盖,我若不使他因我的羊毛得暖,为我祝福”(伯31:16-20)。这些都是值得效仿的。

在约伯的例子上,还要再加上有怜悯心的女人的例子:大比大或多加。看一看她下面的行为:“在约帕有一个女徒,名叫大比大,翻成希利尼话就是多加;她广行善事,多施周济……众寡妇都站在彼得旁边哭,拿多加与她们同在时所做的里衣外衣给他看”(徒9:36,39)。对穷人来说,她就是一位母亲。她并不是偶尔行善,而是广行善事,大有慈心(这些恩赐正是怜悯的表现)。希腊语eleemosune是一个合成词,它是eleeo的派生词,eleeo的基本意思是有怜悯心。所以,她不仅仅是给予,毋宁说,她是因为动了怜悯的心而施舍。首先,她的心被感动了,然后,这颗被感动的心,接下来又感动了她的手。她不仅为寡妇们买做衣服的材料,她的慈爱之心是这样伟大,她欢欢喜喜地亲自缝制,用她亲手所做的衣服为寡妇们穿上。

第二,怜悯是最能取悦上帝和人的。上帝爱这样的人,喜爱他们的行为:“捐得乐意的人是上帝所喜爱的”(林后9:7);“只是不可忘记行善和捐输的事,因为这样的祭是上帝所喜悦的”(来13:16)。如果你渴慕被上帝所爱,渴慕经历祂的爱,如果你还渴望取悦上帝,那么让你的心和你的手都有怜悯吧。人们尊敬爱戴那些慷慨的人,会由衷地祝福他们。而且,捐输者会比接受捐输的人经历更大的喜悦。

第三,穷人和他们的需要能够强有力地挑旺一颗怜悯之心。当你看到一个敬虔的穷人时,想一想上帝爱他,主耶稣已经因为爱他而为他死了,他生活在与主团契和爱主的喜乐之中,他将永远和你一起生活在荣耀之中。再想一想,上帝让他今生贫穷,让他遇见你,以便你有机会操练你的爱心和怜悯(尽管上帝不需要你的捐赠,祂能很快使穷人变富;没有你的帮助,祂也能供给他所需的一切),这是上帝所喜悦的。除此之外,再想一想,他在自己的房子里是多么沮丧,他怎样悲伤地看着自己的孩子,他亲眼目睹自己的孩子食不果腹,衣不遮体,心都被撕碎了,他怎样向上帝哀求。如果你还有最起码的生活准则,那么思想了这一切之后,你的心就不可能不被感动。毋宁说,你心里的这一切,会感动你生出怜悯,你自己会张开慷慨的手。

第四,怜悯荣耀上帝,因为当一个敬虔的穷人得到了你的帮助之后,回到自己的小屋,在主面前喜乐,感谢上帝,赞美祂的怜悯,被挑旺起来信靠上帝,他们向上帝祷告,愿上帝使你的福杯满溢——一个人思想了这一切之后,怎么可能不热切地渴望做个有怜悯心的人呢?而且,(尽管你这样做并不是要在人前炫耀,但是人们都会见到你的善行,因为人们都将会知道。)你的光会穿透黑暗,因为没有比善行更显而易见的爱了。敬虔的人会见到你的善行,为此荣耀感谢上帝,而且还会被挑旺起来效仿你。这也可能会使其他的人被吸引到真理面前,悔改归主。因此,如果你渴望上帝得荣耀,被感谢,被赞美;如果你渴望敬虔的人在主里喜乐,被挑旺起来作个有怜悯的人,从而使其他的穷人也在主里喜乐;如果你渴望上帝被众人赞美;如果你渴望未归正的人被领到主耶稣面前——如果你渴望这一切,那么就操练敬虔吧:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(太5:16)。

第五,上帝对于这些有怜悯心的人有特别的应许。

(1)上帝把他们的善行算做向祂行的,因为他们的善行是出于对上帝的爱;祂将会充充足足地赏赐献给祂的礼物。虽然信徒们具备这种德行本身已经足够了,但上帝的赏赐更能激励他们,然而他们必须禁止自己被这样的动机所鼓励,因为通过应许的方式激励他们是上帝所喜悦的。“怜悯贫穷的,就是借给耶和华;他的善行,耶和华必偿还”(箴19:17);“这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了”(太25:40)。

(2)你所献上的微不足道的礼物,是远远无法与上帝的回报相比的:“无论何人,……只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐”(太10:42);“你们要给人,就必有给你们的,并且用十足的升斗,连摇带按,上尖下流地倒在你们怀里”(路6:38);“多种的多收”(林后9:6)。

(3)你不必担心你真诚的慷慨会致使你和你的孩子变得贫穷。如果你相信,尽管他们会拿走你的一些东西,但请想一想,上帝会祝福你,回报你的慷慨。如果这些并没有如你所想象的那样发生,上帝会以另一种方式回报你:“周济贫穷的,不致缺乏”(箴28:27);“我从前年幼,现在年老,却未见过义人被抛弃,也未见过他的后裔讨饭。他终日恩待人,借给人,他的后裔也蒙福”(诗37:25-26)。

(4)在有怜悯心的人沮丧或生病时,上帝会帮助他们。“眷顾贫穷的有福了,他遭难的日子,耶和华必搭救他。耶和华必保全他,使他存活;他必在地上享福。求你不要把他交给仇敌,遂其所愿。他病重在榻,耶和华必扶持他;他在病中,你必给他铺床”(诗41:1-3)。

(5)因为真正的怜悯是信心和爱心所结的果子,所以上帝应许给他们永远的荣耀。“又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,为他们持定那真正的生命”(提前6:18-19);“你摆设筵席,倒要请那贫穷的、残废的、瘸腿的、瞎眼的,你就有福了!因为他们没有什么可报答你。到义人复活的时候,你要得着报答”(路14:13-14)。

啊,在审判的日子,当你听到一个亲切的声音对你说:“来吧,你们这蒙我父赐福的,来承受那创世以来为你们预备的国;因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住”(太25:34-35),你该是多么荣耀,多么欢喜啊!当这些有怜悯心的人向那些比他们先去世的敬虔的人行了善事之后,他们后来也会死去,升到天堂,到那时,曾经受过他们爱心接济的穷人,将会在天堂里欢迎他们。“要藉着那不义的钱财(也就是,以不义的手段得来,并以不义的方式花掉的钱财)结交朋友,到了钱财无用的时候,他们可以接你们到永存的帐幕里去”(路16:9)。

9.如何表示怜悯(Guidelines for Manifesting Compassion)

已经被感动要做个有怜悯心的人之后,你需要满有智慧地操练怜悯。为此,需要注意以下几点:

首先,要操练怜悯的,可以是富人,中产阶层,低收入的人,以及穷人——没有人不可以。每个人都必须内心被感动要施行怜悯,同时伴随着愿意提供帮助的倾向。但是,他们的捐输可以是各种各样的;有的人捐的多,有的人捐的少,还有的人捐的很少。每个人都是根据自己拥有财产的多少,或者他掌管的财产的多寡来捐输的。一个单身的人以这样的方式捐献,已婚的人,有孩子的人,则以另一种方式捐献。孩子们也许会捐出他们的父母给他们买可爱的玩具的钱。他们把这些钱全部或部分积攒下来,然后怀着一颗慷慨的心把这些积蓄捐给穷人。这是上帝和人都喜悦的。已婚的夫妇双方都必须分别捐输,而不必告知对方。一个人不应该让他的左手知道他的右手所行的事。但是,他的行为不应该给家庭带来损害。相反的,一个人可以略微少吃一点,少买点衣服,一件衣服多穿一段时间,以此来维持家庭的日常开销。然而,当要捐输一大笔钱时,则需要共同讨论决定。如果不能达成一致意见,那么或者一点也不捐,或者减少捐输至反对者同意的数额。如果一方是象拿八那样的人,那么另一方必须按以上的方式捐输。在这些事情上,丈夫比妻子更有权威。那些不能捐献物品的人,必须在其他方面给有需要的人提供帮助;甚至连这一点也做不到的人,就必须怀着一颗怜悯的心祷告,求主帮助那些穷人。

第二,我们慷慨的对象首先应该是敬虔的人——然后是还未归正信主的人,以及寡妇、孤儿和无家可归的人。对那些因真正信仰的缘故被流放的人,被迫逃离的人,我们必须特别慷慨。普通的游民一般都是一些无赖,他们与其在街头闲逛,还不如去感化院,当然他们是不去的。如果他们身体健壮,那么也许饥饿能够教会他们如何工作;如果他们是残疾之人,那么我们就必须要给他们一些吃的。

第三,我们所施舍的东西必须是我们自己的,必须以一种公义的方式施舍。自己负债累累时还慷慨施舍的人是窃贼。捐献用不义的手段得来的东西,或着通过赌博得来的东西,在上帝眼中是看为可憎的,他们这样做是为了安慰自己的良心,弥补自己的过错。这些在上帝眼中,并不强于“娼妓所得的钱,娈童所得的价”(申23:18),上帝禁止把这样的钱带到祂面前。

第四,施舍的正确方式应该是:

(1)以纯朴之心施舍:“……施舍的,就当诚实”(罗12:8)。因此,施舍时应该带着一颗真正怜悯的心,温柔的手,不寻求自己的荣耀,这样才能心、手以及目的都和谐,才是真诚的施舍。

(2)欢欢喜喜地施舍:“……怜悯人的,就当甘心”(罗12:8);“……不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人是上帝所喜爱的”(林后9:7)。这就是说,我们应该为有这样的好机会而感到欢喜,因此,我们应该以喜乐友善的面容对待穷人。这样,我们的施舍将会是加倍喜乐的。

(3)智慧地施舍;也就是说,要尊重我们自己,不要一下捐出所有的东西,也不要使我们的家庭因此而缺乏。相反的,我们应该以一种能够长期施舍的方式捐输。但是,在特别的时候,就需要做特别的事。当考虑到我们要给予施舍的人时,我们也必须要运用智慧。有些人贫穷,是因为他们不善理财,而且不够勤勉。对于这样的人,需要用劝勉或责备的方式,教导他们要谨守。最好是雇佣他们,教他们怎样工作;他们可以这样获得原本需要我们施舍给他们的东西。也不要试图给别人金钱,因为他们或者不善于积蓄,或者债台高筑,立刻用这笔钱去还债,结果还是一贫如洗。在这种情况下,有时最谨慎的办法是:允许他们每周去一次面包店买面包,去杂货店买生活用品。在此,我们必须区分不同的穷人。有些人太骄傲了,不肯承认自己贫穷,却忍受着贫乏之苦。然而,对于这样的人,我们可以施舍给他们一些钱,以便他们还清所欠的债。对于其他的人,则可以让他们拿走商品,我们为他们付帐。也可以用这样的方式捐赠衣物。最慎重的办法是,我们亲自买好结实的亚麻布和羊毛,把衣服做好,然后再送给他们。这样会更有效果。

(4)我们要坚持做个慷慨的人。我们一定不要莽撞行事,一下子挥霍掉很多钱,到头来懊悔自己捐得太多。我们的施舍一定要总是与当前的需要相称,根据我们自己的环境捐输,不要损害自己的状况。我们千万不要厌倦行善,因为怜悯终将会领受荣耀的冠冕。“怜恤人的人有福了!因为他们必蒙怜恤。”(太5:7)。

                                         

 

  评论这张
 
阅读(206)| 评论(1)
推荐 转载

历史上的今天

评论

<#--最新日志,群博日志--> <#--推荐日志--> <#--引用记录--> <#--博主推荐--> <#--随机阅读--> <#--首页推荐--> <#--历史上的今天--> <#--被推荐日志--> <#--上一篇,下一篇--> <#-- 热度 --> <#-- 网易新闻广告 --> <#--右边模块结构--> <#--评论模块结构--> <#--引用模块结构--> <#--博主发起的投票-->
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

页脚

网易公司版权所有 ©1997-2017