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基督徒家园

上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。

 
 
 

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我是一个多愁善感的大男孩。也是一个为信仰而奋斗的一名战士。愿意和别人交流。开扩视野。

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改革宗灵修神学-论警醒  

2009-04-13 12:41:26|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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原著:布雷克   翻译:王志勇

正如禁食与祷告密不可分一样,警醒与祷告也同样密不可分:“警醒祷告”(太26:41);“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此警醒不倦”(弗6:18);“所以你们要谨慎自守,警醒祷告”(彼前4:7)。因此,我们也必须把这项责任放在心里——一项主耶稣基督曾经郑重地命令我们去履行的责任。“我对你们所说的话,也是对众人说,要警醒”(可13:37);“所以,你们要警醒,因为不知道你们的主是哪一天来到”(太24:42)。

警醒可分为属灵的警醒和肉体的警醒。这两者都是基督徒的责任,所以,这两者我们都要探讨。

1.属灵警醒的定义(Spiritual Watchfulness Defined)

属灵警醒包括以仔细、慎重的方式保守我们的灵魂,以免邪恶临到她。对于信徒而言,属灵生命是人人都渴望得到的珍宝,远胜过整个世界及其中所充满的。有很多敌人对它暗中窥探——不是要参与分享,而是要施行毁灭;他们恨恶它。因此,基督徒必须谨守自己的灵命。“你要切切保守你心”(箴4:23)。信徒知道灵命的价值,熟知他的敌人及其活动,热爱自己的灵命,渴望保守灵命,并促进灵命的成长,小心提防以免损伤灵命。信徒总是这样谨慎,如有危险临近,他就严加防范。如果他察觉到什么危险,他就加强戒备,手拿武器,准备迎敌,攻击一切胆敢来犯之敌。

属灵警醒的操练有几个预期的目标。其中最重要的是,就是对圣灵的属灵影响的警醒,比如圣灵的光照、安慰和力量,信徒的灵命就是这样得以坚固的。基督徒为此而祷告,在祷告期间,以及祷告之后,等候上帝赐予他一些凭据,使他能够立刻领受,并且在心中得到印证。“耶和华啊,早晨你必听我的声音,早晨我必向你陈明我的心意,并要警醒”(诗5:3);“听从我,日日在我门口仰望,在我门框旁边等候的,便为有福”(箴8:34);“至于我,我要仰望耶和华,要等候那救我的上帝”(弥7:7)。

第二,警醒适用于所有的源自灵魂的事情,比如思想、话语、行为,以免灵魂受到罪的伤害。基督徒所要努力的就是使自己的所有行为都合乎上帝的旨意,由此使我们的灵命更加坚固。“你却要凡事谨慎”(提后4:5)。基督徒为此而奋斗:“我曾说:‘我要谨慎我的言行,免得我舌头犯罪:我要用嚼环勒住我的口”(诗39:1);“我思想我所行的道,就转步归向祢的法度。我拣选了忠信的道,将祢的典章摆在我面前”(诗119:59,30)。因为基督徒晓得自己的无能,所以,他向上帝求助:“耶和华啊,求祢禁止我的口,把守我的嘴”(诗141:3);“耶和华啊,愿我口中的言语,心里的意念,在祢面前蒙悦纳”(诗19:14)。信徒谨慎地保守自己的心,因为他知道处处都有陷阱,所以,他小心翼翼地前进。他留意自己的每个行为,思考脚下的道路(箴4:26)。他时时寻求忠告,向主求问:“主啊,祢要我做什么?”(徒9:6)。他查看前面的道路是否安全,仔细地走好每一步,以免踏入陷阱。可以说,他是踮着脚尖走路的。这一点可以从“akribos”这个词得到印证:“你们要谨慎行事”(弗5:15)。然后,当他发现一切顺利时,他就勇敢地前进。“万军之耶和华……使他们如骏马在阵上。他们必如勇士,在阵上将仇敌践踏在街上的泥土中”(亚10:3,5)。

第三,在属灵方面警醒的人,也应该留意所有进入灵魂的东西,以免敌人悄悄潜入,伤害自己的灵命。他知道自己的敌人——魔鬼、世界、以及自己的肉体——他也知道它们的邪恶和无休止的活动。他为此而谨守,“关闭所有的门和窗户”。“我与眼睛立约”(伯31:1);“他塞耳不听流血的话,闭眼不看邪恶的事”(赛33:15)。按照使徒的劝戒,他对魔鬼保持警醒。“务要谨守,警醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人”(彼前5:8-9)。基督徒要警醒,抵挡世界,不论它以谄媚、威胁还是逼迫的形式发起进攻,我们都要凭着信心胜过这一切(约壹5:4)。他对自己的肉体,对自己内在的败坏,以及很容易困扰他的罪,都时刻保持警醒。使徒劝告他要这样做:“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲,这私欲是与灵魂争战的”(彼前2:11)。

2.劝告信徒要警醒(Believers Exhorted to Be Watchful)

因此,基督徒们,请挑旺你们对警醒的渴慕之心,并以大丈夫的勇气,把它行出来。“你们务要警醒,在真道上站立得稳,要作大丈夫,要刚强”(林前16:13)。

(1)我们生性懒散。我们的灵命又微小,又软弱,只有一点点活力,而我们内在的败坏又常常会迷惑我们的理解力。因此,哪怕我们在睡觉的时候,也应该时时像《雅歌》里讲的新娘那样:“我身睡卧,我心却醒”(歌5:2)。这同样也是聪明童女的经历:“新郎迟延的时候,她们都打盹,睡着了”(太25:5)。

(2)我们的仇敌是醒着的,他们总是不知疲倦地对我们进行攻击。他们不会错过任何一个可以掠夺我们利益的机会;如果我们不保持警醒,他们就会有机可乘。

(3)如果因为我们的昏睡,致使自己遭到敌人的攻击,这是多么可耻的事啊!如果我们在挥剑时受伤,这些伤口很快就会得到医治。然而,如果是因为我们的昏睡而使自己被打败,我们必然带着羞愧来到上帝的面前,因为我们无可推诿。

(4)敌人造成的伤痛,是非常惨重的;他的箭是有毒的,伤口是深深的。如果由那位伟大的医生所掌管的基列山的香膏,没有医治这些伤口,它们就会导致死亡。他们将会掠夺你的珍宝——属灵生命——还会掠夺你所有宝贵的、属灵的装饰。“那警醒,看守衣服,免得赤身而行,叫人见他羞耻的有福了”(启16:15)。

(5)然而,当我们警醒时,我们不必惧怕敌人。我们将要在主耶稣基督里享受多么大的尊荣和赞扬啊!主将要给那些得胜的人带上荣耀的冠冕。“得胜的,我必将上帝乐园中生命树的果子赐给他吃”(启2:7);“得胜的,必不受第二次死的害”(启2:11);“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐”(启3:21)。因此,务要警醒!

3.关于警醒的指导(Guidance unto Watchfulness)

如果你渴望保持属灵的警醒,就请注意使用以下的方法,使你的肉体也保持警醒。

(1)饮食过量的人,是不可能保持警醒的。因此,渴望警醒的人,在饮食方面应当审慎,保持清醒。经文中所说的也是如此:“你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心,那日子就如同网罗忽然临到你们。你们要时时警醒,常常祈求”(路21:34,36)。

(2)渴望保持警醒的人,应当寻求同伴,一同保持警醒。 “两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。若是跌倒,这人可以扶起他的同伴”(传4:9—10)。在属灵的国度里,我们也应该如此而行。

(3)渴望保持警醒的人,必须要求别人在必要时唤醒他。此处亦是如此。因为除了上帝之外,没有其他的任何一位能够唤醒我们,使我们保持警醒,因此我们应该在祷告中恳求上帝这样做。上帝必会回应我们的请求,唤醒我们:“主每早晨提醒,提醒我的耳朵,使我能听,像受教者一样”(赛50:4)。

(4)渴望保持警醒的人,会定好闹钟,以便在适当的时候叫醒他。这个“闹钟”就是对上帝的敬畏。“敬畏耶和华,就是生命的泉源”(箴14:27)。

(5)渴望保持警醒的人,绝不会放任自己,随意躺卧,行事懒惰,而是充分利用时间工作。此处亦是如此,假如我们总是致力于阅读上帝的圣言、祷告、唱诗,高高兴兴地从事主工,那么,即使我们只有一点微小的力量,我们也能保持属灵的警醒。“所以,你们要警醒;主人来到,看见他这样行,那仆人就有福了”(太24:42,46)。

 4.肉体的警醒(Physical Watchfulness)

肉体的警醒包括在指定的睡眠时间保持清醒。因为上帝已经注定,人的生命要以饮食的方式来得到保护,还有睡眠的方式——这是自然的更新之露,可以说,通过睡眠,能够使大脑得到滋润。如果我们用太多的时间睡觉,就会养成恶习,使我们的身体虚弱,这也会导致各种疾病。如果我们睡眠太少,身体也会变得虚弱,以致于不能胜任工作。因此,这两种情况——睡眠过多或过少——都会导致我们的思想昏沉、怠惰。人与人之间的新陈代谢不尽相同;有人可能会比其他人需要更多睡眠。因此,从事重体力劳动的人,比从事室内静坐工作的人需要更长时间的睡眠。每一个敬虔的人,都当在这方面了解自己的需要,以免损伤自己的身体,这就是犯罪了。失眠有时是因为疾病、精神痛苦、焦虑,或者想要去赌博或跳舞的强烈欲望,或者是对一个人的强烈愿望或幻想的精神反射。有时我们需要保持清醒,无论是因为我们的呼召迫使我们这样做,还是因为我们自己决定完成一些工作——按照我们的呼召,不论是手工操作,还是以研究的方式来完成。在此,我们并不是要讨论这样的警醒,而是要探讨灵修意义上的警醒。

5.为敬虔的缘故保持肉体的警醒(Physical Watchfulness for Religious Reasons)

为敬虔的缘故保持肉体的警醒,是一个特殊的属灵操练,在这个操练中,我们整晚不睡觉,或晚上的一部分时间不睡觉。这些时间就用于祷告、读经、或默想,目的就在于把肉体及其情欲钉死在十字架上,并促进属灵的成长。

所有关于禁食的说明也适用于有关警醒的解释。只不过一个是不吃食物,而另一个则是不睡觉。这是一个属灵的操练,因其目的是以此种方式寻求上帝。时间并不是在静止无为之中度过,而是用于属灵的活动。这是一种特殊的操练,因此,不宜太频繁地进行,更不能使之成为日常性的活动,因为这样做对身体有害,会使我们身体不支,很快便不能胜任任何工作了。

首先,警醒就在于一个人自己不睡觉。涉及到时间——也就是说,时间的长短,无论是整晚,还是晚上的一段时间——完全取决于个人的选择。时间可以是晚上一开始的时候,也可以是在早上,还可以是以上二者之间,一个人可以半夜起来,过一会儿再重新睡下。然后,我们就剥夺自己睡觉的享受;如果觉得困倦了,我们必须与之对抗——可以用肉体的方式,比如站起来,走一走,或者在口中放一些酸辣的或苦的东西;也可以用属灵的方式,比如祷告,呼求圣灵,或者哀叹我们的怠惰。这并不是说不睡觉本身是敬虔性的,而只是说它属于这种操练敬虔的模式。警醒必须伴有属灵的操练才行。

第二,警醒包括以祷告、读经、默想或反思的方式寻求上帝。因此,我们警醒不仅是因为我们有时间做这件事,更是因为我们能够以温柔的心寻求上帝的面。而这种温柔则是由警醒和属灵的争战而产生的温柔。这是警醒的祷告,也是祷告的警醒,二者互相促进。当然,这并不是人人都非行不可的责任,因为可能有的人由于身体不适,当天太劳累,或当时的具体情况,他们需要力量。单身的人,有敬虔的家庭的人,或有敬虔伙伴的人,可以更好地进行这种操练。然而,其他的人,这样做可能会给别人带来麻烦,不造就家人,反倒在家中引发互不造就的气氛。在这种情况下,也可以偶尔躺在床上进行警醒的操练。在静默中保持清醒,不引起任何人的注意,安静地向上帝默祷祈求。在警醒的操练上,要尽可能不让别人晓得。以祷告的警醒和警醒的祷告的方式,我们的身体(这个身体为犯罪提供了很多机会并促使我们犯罪)就会被制伏,变得更为有用。

6.警醒是上帝的诫命并且有先例(Watchfulness Commanded and Exemplified)

(1)主耶稣曾经吩咐门徒,要如此警醒:“总要警醒祷告,免得入了迷惑”(太26:41)。

(2)主耶稣在这方面为我们作出了榜样:“早晨,天未亮的时候,耶稣起来,到旷野地方去,在那里祷告”(可1:35);“那时,耶稣出去,上山祷告,整夜祷告上帝”(路6:12)。

(3)这一直是圣徒的灵修方式。雅各为了祷告,曾经孤单一人,整夜不眠(创32:24;何12;5)。大卫也曾这样述说他自己:“我因祢公义的典章,半夜必起来称谢祢”(诗119:62);“黑夜,我要歌颂祷告赐我生命的上帝”(诗42:8);“我趁天未亮呼求……我趁夜未更换,将眼睁开,为要思想祢的话语”(诗119:147-148)。亚萨也曾经这样作:“我在患难之日寻求主,我在夜间不住地举手祷告”(诗77:2)。新娘夜间在床上寻找,又在夜里起来,到处寻找她心爱的耶稣(歌3:1—2;5:5)。

第一世纪教会的基督徒,也曾尽力如此行。然而,这却逐渐变成了迷信,正如天主教会还保留着迷信的守夜传统,他们认为守夜是极其圣洁的,认为守夜是大有功德的。在改教初期,这也很常见。如果你想阅读有关这方面的更详尽的描述,可以参考先父布雷克(Theodore a Brakel)所写的《灵命阶梯》(The Steps of Spiritual Life)一书。

由此我们可以看出,这些圣洁的人是多么迫切,多么有热心;如果我们有更多的热心,我们就会更多地效法他们。然而,唉!在这没有热心的时代,这样的迫切和热心正变得越来越缺乏。既然如此,我为何要在此谈及分别时日用于禁食和守夜之事呢?原因就在于主仍然能够使用这样的讨论和劝勉,免得禁食和守夜这敬虔的操练被彻底忘记。但愿有些人因此被挑旺起来——或者至少确信自己缺乏热心,他早晨和夜晚的灵修都是太仓促了。愿他能够确知自己已经远离了他所当行的事,他本当夜里起来,或在睡前,或在清晨,留出一段时间来,保持警醒,专心致志地祷告。

                                         

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