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基督徒家园

上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。

 
 
 

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我是一个多愁善感的大男孩。也是一个为信仰而奋斗的一名战士。愿意和别人交流。开扩视野。

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重生或信心谁在先?   

2009-04-30 09:29:35|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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神学探讨

 

R. C. Sproul

在我的神学思想成型的过程当中,最富于戏剧化的一刻,发生在神学院的教室里。当时我的一位教授走到黑板前,用粗体字写下了这样一句话:“重生先于信心”。

这句话对我的思维系统是个震撼。我进入神学院时相信:对于人来说,有效促成重生的关键就是信心。我认为, 为了获得重生, 我们首先必须相信基督。之所以在这里依次使用这些词,原因是我在按照应当采取的一定步骤来逐步探讨这一问题。 我曾把信心放在第一位,顺序看起来就是这样:“信心—重生—称义”。

我从来没有把这一问题仔仔细细地想透彻过,也没有仔仔细细地聆听耶稣讲给尼哥底母的话。我以为,即使我是个罪人,从肉身生的并顺从肉身而活,仍然保有一小块可称为义的地方,我的灵里仍然存留着一丁点儿属灵的力量使自己能够对福音有所回应。也许我是被罗马天主教会的教导给弄糊涂了。罗马天主教以及其他基督教的分支都教导说:重生是出于恩典;没有神的帮助,它不可能发生。没有人有能力让自己从属灵的死亡中复活。神的帮助是必须的。按照罗马天主教会的说法,这一恩典是以一种外来恩典(prevenient grace)的形式出现的。 “外来(prevenient)”的意思就是出自别的。罗马天主教会给这一外来恩典加了一项要求,就是:在它在我们心里动工之前,我们必须“与它合作并认可它”。

这一“合作”的概念充其量不过道出了一半真理。是的,我们所操练的信心是我们的信心,神不替我们制作信心。当我回应基督时,那是我的回应,那是我的信心,我的信任在操练。但这件事还包含有更深一层的东西。问题仍然摆在那里:“在重生之前,我与神的恩典一起合作了吗?还是合作发生在重生之后?”另外一种问这一问题的方式是问重生是单方之功(monergistic)呢,还是多方之功(synergistic)?它是本身就有效呢还是合作才有效?它是有效的,还是要依靠其他因素才能发挥效用?这其中一些用语是神学专有名词,需要进一步作出解释。

单方之功是指单单由一个人完成的。前缀(mono)意思是“一”。字根erg代表一个工作多少的单位(unit)。有些词象(energy)就是在这一字根基础上造出来的。多方之功(synergistic)是指一项工作包含了两个以上人或物的合作。前缀(syn)意思是“一起”。之所以我在这一意义区分上花了这么多工夫,是因为罗马天主教会和路德之间的争论就是集中在这一点上的。 他们争论的焦点在于:重生是神自己的工作,还是需要人和神合作才行呢?当我的教授在黑板上写下:“重生先于信心”的话时,很显然,他是支持单方之功论点的。一个人重生后,通过操练信心和信任,他就会与神合作。但是,第一步的确是神的工作,神独自成就的工作。

在重生的恩典临到我们并在我们身上动工之前,我们没有与它合作,原因是我们不能。我们不能,因为我们在灵里已死。比之拉撒路能帮耶稣为了死人复活所作的,在让我们的灵魂战栗归向属灵的生命这方面,我们不可能多帮圣灵一点儿。

当我开始为着教授的论点苦苦挣扎时,我很惊讶地学到他那听起来很奇怪的论调其实并不新鲜。奥古斯丁,马丁·路德,约翰·加尔文,约拿单·爱德华滋,乔治·怀特海德——甚至中世纪伟大的神学家托马斯·阿奎那都曾这样教导。托马斯·阿奎那是罗马天主教会的天使博士(Doctor Angelicus)。几个世纪以来,他的神学教导被大多数天主教徒奉为官方教义。所以我猜想他必定是持这样种重生观点的最后一人。但阿奎那确曾坚持重生的恩典就是有效的恩典,而不是需要合作才有效的恩典。阿奎那也谈到过外来恩典,但是他强调这一恩典比信心先到,这就是重生。

这些教会历史上的巨人们是从《圣经》中得来他们的看法的。《以弗所书》有这样的关键经文:“当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来(你们得救是本乎恩)”(弗2:5)。在这里,保罗明确了重生发生时的时间——它发生在“当我们死在过犯的时候”,由于使徒启示的霹雳震撼,所有试图把重生过程中初始主动权归给人的想法都被击得粉碎。再重复一次,死人不会与恩典合作。除非重生先发生,不可能有信心。这和耶稣讲给尼哥底母的话并没有任何不同。除非一个人先重生,他不可能看到或者进入神的国。如果我们相信信心先于重生,那么我们就是把我们的想法,进而我们自己摆在不仅是与教会史上的巨人们,而且与保罗和我们主自己的教导正好相反的位置上了。

(选自丁道尔出版社1990年版《圣灵的奥秘》)

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